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Comete sul Nord America

luglio 22, 2009
Nanodiamanti esagonali scoperti nell'isola di Santa Rosa (James C. Weaver)

Nanodiamanti esagonali scoperti nell'isola di Santa Rosa (James C. Weaver)

Il professor Douglas J. Kennett e i suoi colleghi potrebbero aver trovato la prova definitiva dell’impatto cosmico che estinse molte specie del Nord America. I ricercatori hanno infatti trovato diamanti esagonali fra i sedimenti di 12900 anni fa nell’isola di Santa Rosa, al largo della California.

Coi diamanti è stata trovata fuliggine, una combinazione rara che suggerisce incendi diffusisi velocemente nella regione. Questa ipotesi spiega anche il brusco raffreddamento della temperatura avvenuto allora. “Questi diamanti (Lonsdaleite) sono stati finora trovati sulla Terra solo nei crateri d’impatto dei meteoriti e sembrano essere per ora l’indicatore più forte di un impatto cosmico”, spiega Kennet.

Nanodiamanti alla base dello strato di sedimenti sopra manufatti e resti di animali estinti (Università dell'Oregon)

Nanodiamanti alla base dello strato di sedimenti sopra manufatti e resti di animali estinti (Università dell'Oregon)

Questo gennaio erano già stati trovati nanodiamanti in sei siti nordamericani: ennesima prova dell’impatto di uno sciame di comete ricche di carbone e acqua o di condriti carbonacei.

L’evento combacia con la scomparsa dei mammut pigmei dalle Channel Islands settentrionali, ma anche con molti mammiferi del nord America (incluso il cavallo): in totale circa 35 generi di mammiferi e 19 di uccelli si estinsero sulla fine del Pleistocene; alcuni scomparvero proprio a ridosso dell’impatto cosmico. Invece secondo altre teorie fu il popolo Clovis a causarne l’estinzione, oppure fu il semplice cambio climatico.

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