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Le città più antiche del mondo

dicembre 8, 2009

Le 10 città più antiche del mondo (heritage-key.com)

È difficile dire quali siano state le prime città del mondo. La distinzione fra città e grandi villaggi spesso è sottile.

Çatalhöyük (in Turchia), per esempio, è stata considerata la prima città dell’umanità: venne abitata fra i 7500 e i 5700 anni a.C. e aveva un popolazione considerevole, fra i 5000 e i 10000 abitanti. Oggi però le cose sono diverse: il prof. Douglas Baird dice che “la maggior parte degli archeologi ora lo vede più come un grande villaggio. Il mio lavoro d’indagine intorno al sito suggerisce che questo non potrebbe aver agito come un centro politico o di scambio per dei circostanti villaggi contemporanei dato che non ce ne sono nelle vicinanze”.

Altri grandi insediamenti del 5500 a.C. e del 2750 a.C. sono stati trovati in Romania e Ucraina, ma anche questi sarebbero più delle proto-città senza peculiari caratteristiche di urbanizzazione.

Altri siti antichi, invece, hanno sperimentato l’urbanizzazione solo millenni dopo: Gerico, per esempio, venne abitata a partire dal 9000 a.C., ma le mura vennero costruite successivamente – e non è detto che ciò sia una prova dell’urbanizzazione.

Ecco quindi le 10 città più antiche del mondo scelte da Heritage-Key:

1. Uruk

Lo ziqqurat di Uruk (World Picture Service)

Secondo Charles Gates, “le prime città certe – su cui tutti converrebbero – sarebbero le prime città sumere, prima fra tutti Uruk (prominente fra il 3500 e il 3000 a.C.)”.

Dalla metà del IV millennio a.C., Uruk (Iraq) presentava caratteristiche di una città: era un centro di commercio e c’erano dei re, monumenti e opere d’arte. Si stima che raggiunse i 50000 abitanti e che dal 3000 a.C. divenne la città più grande del mondo.

2. Ur

Le rovine di Ur, e sullo sfondo la ziqqurat (wiki)

Nella Mesopotamia fiorirono antiche città come Eridu e Lagash. Uno degli insediamenti più grandi era Ur, fondata intorno al 5000 a.C. e divenuta città verso il 3000 a.C.

Crebbe d’importanza quando divenne capitale della civiltà sumera all’inizio del III millennio a.C.; secondo alcuni raggiunse i 65000 abitanti.

3. Nippur

Una pianta di Nippur incisa su una roccia (Jorg Kantel)

Nippur era una città sacra sumera, sede del culto del dio Enlil. Venne abitata dal 5000 a.C. e fiorì nella metà del III millennio a.C. grazie alla sua importanza religiosa.

A quest’epoca, consisteva di circa 20000 abitanti. Fu una delle città sumere più longeve: venne abitata fino all’800 d.C.

4. Tell Hamoukar

(www-news.uchicago.edu)

La Mesopotamia è spesso considerata la culla della civiltà. Tuttavia un recente ritrovamento in Siria mostra che l’urbanizzazione prese piede anche molto più a nord.

Pare che Tell Hamoukar, abitata almeno dal 4000 a.C., possedesse dal 3500 a.C. una produzione di cibo su larga scala, edifici amministrativi e un centro di processamento di ossidiana.

5. Tell Brak

Sono stati trovati migliaia di questi idoli - occhi (timnyc)

Non lontano da Tell Hamoukar si trova Tell Brak, in Siria settentrionale: qui sono stati recuperati grandi forni e strumenti in ossidiana e selce datati dalla fine del V all’inizio del IV millennio a.C.

6. Nekhen

Un leone di ceramica del periodo protodinastico (egyptarchive.co.uk)

Uno degli insediamenti più antichi sul Nilo è Nekhen (in greco, Hierakompolis). La città, del 3500 a.C., venne formata prima delle dinastie egizie. Operò come capitale dell’Alto Egitto fino al 3100 a.C. circa; la sua popolazione si aggirava fra i 5000 e i 10000 individui.

7. Menfi

Poco rimane di Menfi. Qui, una sfinge (ccarlstead)

Menfi sarebbe diventata la capitale dell’antico Egitto dopo Nekhen. Dalla fondazione, avvenuta nel 3100 a.C., fino al 2250 a.C. avrebbe ospitato dai 6000 ai 30000 residenti. La città rimase un centro politico anche quando emersero altre città egizie.

8. Mohenjo-daro

Il cosiddetto re-prete (Agha Waseem)

Fondata intorno al 2600 a.C. nell’attuale Pakistan, sulle rive dell’Indo, raggiunse probabilmente una popolazione di 35000. Era costruita bene: aveva case, granai, bagni, “saloni”, torri e forse uno dei primi sistemi urbani sanitari. Venne abbandonata nel 1900 a.C.

9. Harappa

Il porto Harappa di Lothal aveva pure il suo sistema di drenaggio (Raveesh Vyas)

Sull’Indo emerse anche Harappa, fondata anche lei intorno al 2600 a.C.

Harappa e Mohenjo-daro fungevano da capitali per la cosiddetta cultura Harappa. Commerciavano con la Persia, l’Afghanistan e la Mesopotamia. Era già in uso un primo sistema di scrittura – tutt’ora non decifrato. Raggiunse i 20000 abitanti e venne abbandonata nel 1900 a.C.

10. Caral

La piramide Mayor di Caral (mannover)

Spesso considerato il primo centro urbano delle Americhe, Caral, in Perù, venne abitato tra il 2600 e il 2000 a.C.

Era molto grande: misurava 66 ettari e includeva piramidi, templi, “anfiteatri” e case. La popolazione stimata è di soli 3000 individui, ma forse serviva come centro per gli insediamenti vicini; considerando anche loro si sarebbero potuti raggiungere i 20000 abitanti.

6 commenti leave one →
  1. geometriefluide permalink
    dicembre 11, 2009 7:32 pm

    Per poter approfondire lo studio sulle più antiche città finora scoperte, potete consigliare testi, documenti e immagini relative all’argomento?

    • aezio permalink*
      dicembre 12, 2009 2:23 pm

      Ciao,
      come vedi bisognerebbe innanzitutto definire cosa sia una città – e il dibattito è aperto, non a caso per molti Çatalhöyük rimane la più antica.
      Quindi francamente non mi sento di consigliarti un testo in particolare.
      Tieni conto che l’elenco delle città più antiche del mondo è lungo (per esempio, vedi qui e qui).
      Se può interessare, qua trovi una lista delle mappe più antiche del mondo, anche queste però da prendere con le pinze!
      Buona ricerca.

  2. de riso luca permalink
    agosto 10, 2012 2:35 pm

    le citta stato dell’ antichità sono di monito all’uomo moderno che non deve forne scempio e razzie, gli albori del tempo, i primordi dell’uomo e della vita ci riportano ad un ordine della creazione importanti per la vita stessa,l’origine e totale e vitale le meraviglie del passato dono degli dei ci trasportano verso un futuro radioso e più sicuro. DERY ART 2012 pesaro

  3. Matteo permalink
    giugno 13, 2013 5:10 pm

    Una domanda a voi che vi occupate del settore. Io sono un profano,modesto studente di Fisica, che fin da piccolino ha avuto la passione per le città. Una domanda mi si è affacciata più e più volte alla mente: mi sono chiesto spesso perchè nel mondo anticò vi fosserò così tante città popolose e all’alba dell’età moderna una cittadina di 100.000 abitante poteva essere considerata un grande centro urbano. Un altro aspetto è la monumentalità dei centri cittadini (penso ad Alessandria d’Egitto, a Roma, a molte cittadine dell’Impero) che (mi sbaglio?) non è stata più eguagliata in seguito. Ho chiaramente abbozzato vari tentativi di risposta per conto mio ma non essendo un esperto vorrei avere il parere di qualcuno o magari qualche buona referenza. Mille grazie

  4. laura permalink
    novembre 1, 2013 9:24 pm

    Salve,
    Potreste consigliarmi un libro sulle antiche civiltà asiatiche?
    Grazie

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