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Gli Egizi trasportavano le pietre per le piramidi su sabbia bagnata

maggio 10, 2014

In molti, contemplando la piana di Giza si saranno chiesti come sia stato possibile, per gli antichi Egizi, trasportare nel deserto massi di pietra calcarea pesanti 2,5 tonnellate, con le risorse tecnologiche dell’epoca. Ebbene, ora un team di scienziati olandesi potrebbe aver trovato una risposta: semplicemente, bagnando la sabbia sulla quale venivano trainati i colossali blocchi.

Dipinto all'interno della tomba del nomarca Djehutihotep: ai piedi della grande statua trasportata nel deserto si vede una persona intenta a versare acqua sulla sabbia, davanti al traino (Fundamental Research on Matter, FOM)

Dipinto all’interno della tomba del monarca Djehutihotep: ai piedi della grande statua trasportata nel deserto si vede una persona intenta a versare acqua sulla sabbia, davanti al traino (Fundamental Research on Matter, FOM)

Semplice come lanciare un bicchier d’acqua

Per portare le pietre dalla cava al sito di costruzione delle piramidi, gli Egizi utilizzavano speciali traini – simili a slitte di legno – che facevano tirare dagli operai attraverso il deserto. Normalmente, durante una simile operazione la sabbia asciutta davanti al carico si sarebbe accumulata formando una cunetta sempre più alta e difficile da attraversare. Ed è qui che entra in gioco l’astuzia: bagnando la sabbia davanti al traino, si poteva evitare lo spiacevole effetto e diminuire l’attrito.

I fisici hanno riprodotto in laboratorio un traino in scala in un ambiente sabbioso, e misurato con un apposito strumento chiamato reometro sia la forza necessaria per trascinare il peso, sia la compattezza della sabbia in relazione alla quantità d’acqua in essa contenuta. Gli esperimenti hanno dimostrato che la forza richiesta per tirare il carico diminuisce proporzionalmente alla compattezza della sabbia: sabbie più compatte e bagnate richiedono una minore fatica.

Il test in laboratorio. Una grande quantità di sabbia si accumula davanti al traino quando questo viene tirato sopra della sabbia secca (sinistra). Sulla sabbia umida ciò invece non succede (destra) (Università di Amsterdam)

Il test in laboratorio. Una grande quantità di sabbia si accumula davanti al traino quando questo viene tirato sulla sabbia secca (sinistra). Sulla sabbia umida ciò invece non succede (destra) (Università di Amsterdam)

Una traccia scivolosa tra le dune

Le microscopiche gocce d’acqua tra i granelli di sabbia formano infatti legami molto resistenti – chiamati ponti capillari – che fanno scivolare il carico due volte più facilmente, richiedendo la metà della mano d’opera. E gli Egizi dovevano saperlo: su un dipinto murario nella tomba del governatore Djehutihotep (foto sopra), si vede chiaramente una fila di operai trainare una statua nel deserto, preceduta da un uomo che bagna la sabbia.

Al di là del valore storico della scoperta, i risultati della ricerca potrebbero servire in futuro a trovare modi più facili di spostare materiali granulosi come l’asfalto, il cemento e il carbone, il trasporto dei quali richiede, oggi, grandi dispendi energetici.

Focus

Università di Amsterdam

4 commenti leave one →
  1. Milo permalink
    maggio 16, 2014 5:09 pm

    Ma la buona e vecchia teoria dell’imitazione dello scarabeo stercorario, non a caso divenuto animale sacro, per far rotolare i massi in mezzo alla sabbia avvolti di fasci di canne?

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  2. maggio 19, 2014 12:43 am

    non ci credo che gli antichi egizi trascinavano le pietre calcaree pesanti 2.5 tonellate

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  3. maggio 21, 2014 2:49 pm

    I ricercatori olandesi hanno avuto un’ottima idea.

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  4. maggio 21, 2014 3:07 pm

    I blocchi di pietra, molto probabilmente, venivano trasportati sul Nilo grazie a enormi zattere e poi trascinati per mezzo di slitte, simili a quella che si vede nel dipinto. ” … Cheope […] impose a tutti gli Egiziani di lavorare per lui. Agli uni impose di trascinare le pietre fino al Nilo dalle cave dei monti Arabi, e ad altri di ricevere le pietre che avevano passato il fiume su battelli, e di trascinarle […] Ogni trimestre lavoravano a turno centomila uomini” (Erodoto, V secolo a.C.).

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